Review: “This Is Acting” by Sia, track by track

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Portada de “This Is Acting”./ @sia

2016 llegó pisando fuerte, musicalmente hablando. Hoy toca hablar del último disco de Sia, “This Is Acting”, que fue lanzado el pasado 29 de enero, al igual que “ANTI” de Rihanna, y “Lubna” de Mónica Naranjo, que las analicé canción por canción hace unas semanas.

En este nuevo álbum, el tracklist contiene doce canciones (edición normal) y catorce en la edición de Target; todas ellas están compuestas por la artista australiana, aunque en un principio, estos temas los escribió para otros cantantes, pero por ser rechazadas, decidió lanzar este disco que se puede denominar “de descartes”. Dato curioso, la mayoría de las canciones iban a ser dirigidas para grandes artistas del panorama musical en estos momentos como Adele, Rihanna y Katy Perry, entre otros.

A continuación, os dejo la crítica de cada canción, la valoración personal, llena de subjetividad, tras la primera escucha, exceptuando las que han sido, y son, singles, ya que obviamente ya las he escuchado más veces.

  1. Bird Set Free: Tema que abre el nuevo disco de Sia, aunque ya lo conocíamos, porque fue el segundo single antes del lanzamiento del álbum. Voz desgarradora llena de crítica social, que fue rechazado por Adele e iba estar incluida en el exitoso “25”. Un tema muy Sia, a pesar de esto. Nota un 8.
  1. Alive: Es el primer single que conocíamos de este álbum, una canción cargada de reivindicación y de superación. La canción fue compuesta junto Adele e iba a estar en su último disco, pero finalmente, no fue así. Es una de mis canciones favoritas del álbum, ya que resume perfectamente el concepto del disco, el de superación y que nunca hay que rendirse, estoy viva a pesar de todo. La voz de la artista se quiebra tan perfectamente, que es fantástico. Nota un 9 
  1. One Billion Bullets: Otra canción que iba para Adele, una de los temas mid-tiempo del disco. Donde la artista se vuelve más calmada respecto a las dos anteriores. Una canción relax, muy mística para reflexionar sobre los acontecimientos de la vida. Nota un 7 
  1. Move Your Body: Una canción muy sexual y bailable, en donde podemos apreciar en un registro muy distinto al que nos tiene acostumbrado Sia. La canción fue compuesta para Shakira, pero como ocurrió con las demás, también fue rechazada y por eso esta incluida en “This Is Acting”. En muchas ocasiones la voz suena casi igual que Shakira, intentando ser ella, y la verdad, que le sale bastante bien. Nota 7 
  1. Unstoppable: Buen ritmo, pegadiza, como todos los temas que componen este disco, cargado de superación y que suben el autoestima. Fue rechazada por Katy Perry y Demi Lovato, que actualmente es el nuevo single. Nota 7 
  1. Cheap Thrills: Bailable, de las típicas que sonaran en las discotecas y que es Rihanna 100%, si, ella la rechazó. Nota un 6. 
  1. Reaper: Diría que el tema más flojo del disco, y con un toque de reggae, pero luego en un tema positivo, que recuerda también un poco a los inicios de los Jackson Five. Fue rechazado por Rihanna, por eso también recuerda a ella. Nota un 5.
  1. House On Fire: Curioso los cambios de voces que hay en ella y su ritmo, pero se deja escuchar, fue rechazada por Katy Perry y transmite el buen rollo que caracteriza a esta última, pero es un relleno más. Nota un 6. 
  1. Footsprints: Una canción positiva, que puede perfectamente formar parte de una banda sonora, que fue rechazada por Beyoncé. Nota un 6. 
  1. Sweet Design: El tema más raro del disco y que cambia la línea de estilo de este trabajo, es como una mezcla de urbano y R&B pero que le queda bastante bien a la cantante. Si, fue rechazada también por Beyoncé. Nota 6.
  1. Broken Glass: Parece una canción extraída de finales de los noventa y fue escrita para Demi, pero también la rechazó. Nota 7 
  1. Space Between: Canción que cierra la edición normal del disco, una balada que te traslada a otro espacio, donde muestra Sia que es algo más que una cantante, que tiene potencial para transmitir a través de su música, con sus palabras. Nota 8 
  1. First Fighting a Sandstorm: Forma parte de la edición especial de “Target”, un tema muy pop que puede perfectamente formar parte de una sitcom Nota un 6.
  1. Summer Rain: Canción de relleno diría, y también forma parte de la edición de Target. Nota un 5.

Tras escuchar todas las canciones, mi valoración es que Sia no ha arriesgado mucho vocalmente, al igual que tampoco en la producción del disco, a excepción de algunas canciones. Hay que recordar, que todos los temas que lo conforman, la cantante los compuso pensando en el estilo musical de los artistas a lo que iban ser dirigidos, pero tras ser rechazados, decidió incluirlos en su último trabajo. Por lo tanto, se puede decir que este disco es como si Sia intentará imitar vocalmente a estos artistas, así que la vemos en registros vocales diferentes, pero no tantos como se esperaba, pero a veces al arriesgar le salió mal la jugada, y suena mejor las canciones que son más acordes a la personalidad de la compositora, sin arriesgar mucho en el estilo.

En las letras de las canciones, siempre destacan las canciones de superación y de constancia, que hay que luchar para cumplir los sueños y aceptarse así mismo. Aunque, esto se podría decir que es uno de sus fallos, ya que puede resultar un poco monótono escuchar el reitero de estos mensajes, sobre todo, al partir de la séptima canción a la última, cuando el disco empieza a cansar, y no se equiparan con los temazos del principio “Alive”, “Bird Set Free”.

En definitiva, la nota final es un 6, disco que promete en las primeras canciones ser otro éxito más de la cantante, como lo fue su disco anterior, lanzado hace justamente un año titulado “1000 Forms of Fear” que fue por la cual fue consagrada como artista y no una mera compositora o la voz de David Guetta en sus canciones, como se la conocía. Este disco es como para anunciar que sigue aquí en la música, ya que su trabajo más personal, en la cual ya está trabajando en ello, por fin conoceremos la personalidad de Sia, y no será canciones descartes.

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Review: ANTI de Rihanna, canción por canción

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Portada de ANTI./ @rihanna

Después de cuatro años, la cantante lanza su octavo trabajo discográfico de forma gratuita a través de TIDAL

Por fin Rihanna lanza, por sorpresa, su tan esperado octavo trabajo discográfico “ANTI”, tras casi cuatro años de espera, y todo ello a través de la plataforma TIDAL, de forma gratuita, donde puede descargar y escuchar el disco al completo aquí , solo tiene que añadir tu nombre, apellidos y correo electrónico (debes dejar puesto “ANTI” en el casillero donde lo pone).

Rihanna estuvo durante este tiempo con bastantes evasivas de cuando iba a lanzar el nuevo disco, que si tal colaboración, numerosos atrasos y hace unos pocos días a través de sus redes sociales, confirmó que ya estaba acabado “ANTI”. Ayer, día 27 de enero, lanzó el primer single del mismo llamado “WORK”, que es una colaboración con el cantante Drake, un tema con un estribillo muy pegadizo que seguramente será otro éxito más de la interprete de “Umbrella”.

Esta descarga gratuita solo estará disponible durante unos días, y si lo realiza tiene ocho meses para usar la plataforma digital TIDAL sin coste alguno. Por otro lado, el disco en versión “Deluxe”, en formato físico, sale a la venta el próximo 5 de febrero.

Por ello, tras este lanzamiento de “ANTI”, un álbum compuesto por trece canciones, lo descargué de la mencionada plataforma digital y escuchado el disco por completo, voy hacer una mini crítica de cada canción y una valoración general del cd, a ver si ha cumplido con las altas expectativas o caerá en el olvido.

La crítica está realizada con la primera escucha y, seguramente, cambiará dentro de unos días, pero como siempre se dice, la primera impresión es lo que cuenta.

1. Consideration: Es la canción que abre el disco. El instrumental es lineal sin apenas cambios, y donde Rihanna utiliza una voz más aguda de lo normal, donde noto cierto retoques en el estudio, aunque tiene buenos altibajos. Le doy un 5, pasable, se deja escuchar, pero no me aporta nada.

2. James Joint: Lo mismo que la otra, pero esta dura un minuto, es más bien un interlude, que no sé por qué me recuerda a Beyoncé un poco, no me gusta nada, me aburre, nota un 3.

3. Kiss It Better: Canción que me recuerda un poco al disco “Loud”, la voz de la cantante es dulce pero también modificada, no como nos tenia acostumbrados en los últimos lanzamientos, que su voz tenía poco retoques y más grave. Es pegadiza, aunque flojea en el estribillo, pero en comparaciones con las dos anteriores, lo mejorcito. Nota un 6.

4. Work: Primer single de “ANTI”, es un tema muy pegadizo donde muestra su lado más urbano, con un estilo muy R&B y ese “Work, work, work” es imposible que se te olvide, son esas canciones que inconscientemente se te meten en la cabeza. Me gusta mucho, y es un tema muy de ella, muy Rihanna. Esta canción participa Drake, uno de los artistas del momento, que aporta otro aspecto a la canción. La fórmula Drake+Rihanna, como con el tema “What´s My Name”, funciona. Nota un 8.

5. Desesperado: Al principio, me recordó al “wild west”. Al principio me resultó repetitiva, pero en la segunda mitad, mejora considerablemente, va cogiendo fuerza poco a poco. Es un tema oscuro, que me gusta en general. Nota un 7.

6. Woo: Tema con instrumental misterioso, que parece extraído de un soundtrack de una película de intriga. El fallo que le veo que se escucha más eso que la propia voz de la artista, e igual que ocurre con las anteriores, no hay nada que cambie y me sorprenda. Canción de relleno, nota un 3.

7. Needed Me: Tema místico, que tiene un rollito que me gusta, como un “urban style” muy cuidado, pero igual, no hay nada que cambie, es muy lineal. Nota un 6.

8. Yeah, I Said It: Rihanna utiliza una voz muy sensual y llena de sentimientos, que aporta un relax interior, es una canción muy reflexiva. Me recuerda a los temas urbanos de 2005-2006. Nota un 6.

9. Same Ol´Mistakes: Su duración es de seis minutos, cansa, aunque juega con las voces en toda la canción, cambiando las tonalidades, pero es otra canción que no me aporta nada. A partir del minuto 3, parece otra canción y se convierte en un tema muy setentero, donde se abusa de la voz aguda. Nota un 4.

10. Never Ending: Tema muy indie pop, muy happy, en una tonalidad que no habíamos visto anteriormente a la cantante, y que aporta tranquilidad, es diferente a las demás canciones, por el momento, como si iba a ser lanzado de “Bonus Track” o en otro álbum. Nota un 7.

11. Love On The Brain: Deja vu a las canciones de los sesenta/setenta, con unos agudos y cambios de voz de Rihanna, con influencia de Etta James, un tema muy soul, cantada desde el alma, que curiosamente, le queda bastante bien a la cantante y debería potenciar más. Estoy muy sorprendida con esta perfección. Un 8.

12. Higher: Ocurre con lo mismo que la anterior, un tema muy soul. Voz desgarradora, con fuerza y gran potencial, donde Rihanna callará bocas a todo aquellos que dicen que no sabe cantar. En mi opinión, este debe ser el segundo single de ANTI, aunque se hace corta, pero como introducción de la anterior “Love On The Brain”, sería perfecto. Le doy un 8.

13. Close To You: La balada por excelencia del disco, muy emotiva y llena de sentimientos, algo descafeinada, pero preciosa y el mejor cierre para este álbum. Nota un 7.

La valoración general del disco, es que acaba siendo de un estilo totalmente diferente como empieza, pasa de un estilo urbano, lineal, sin variaciones al soul de una manera progresiva, del presente a una vuelta a los temas pasados, pero que se entrelazan entre sí todas las canciones, como si se tratase de diferentes etapas, la oscuridad a la inocencia, de la rebeldía al resentimiento.

Con las primeras canciones, exceptuando “WORK”, Kiss It Better y “Desperado” no apostaba nada por este disco, y ya me creía que era una decepción tras tanto tiempo de espera. Pero, según avanzaba las canciones, te das cuenta que es una evolución de sentimientos, de un estilo que no hemos visto anteriormente interpretar a Rihanna y que seguramente sorprenderá a los buenos críticos o será valorado con el paso de los años, como suelen ocurrir con las obras maestras.

La nota final seria un 6, haciendo la media general de todas las puntuaciones que hice tras la primera escucha, pero tras oírlo al completo, subo la nota a un 7, notable, no es perfección, pero se nota la evolución vocal, y eso es muy importante para una artista, que la mayoría pueden sacar buenos temas, pero no avanzar. ANTI, anti todo a lo visto, vivido y sentido en el ámbito musical de nuestros días, una Rihanna muy diferente.